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世界上最贵的轨道发射场:时速1600公里,82秒发射卫星

2022-05-06 08:58:18    来源:cnBeta

据Techspot报道,将卫星送入轨道是很昂贵的。每次发射都要消耗大量的燃料,而且每隔几个月才能进行一次任务。一家名为SpinLaunch的公司希望最终能够每天发射多颗卫星,主要利用一个巨大的离心机产生的动能。

去年,一家名为SpinLaunch的太空创业公司在新墨西哥州完成了一个原型离心机的工作,能够快速旋转一个物体并将其发射到空中。该公司声称的目的是最终建造一个巨大的动能炮,可以将卫星发射到太空。

自10月以来,SpinLaunch已经进行了8次试飞。它为最新的一次飞行配备了摄像机,提供了从原型模型被射入数万米高空的第一视角。像足球或子弹一样,在空中飞行的最有效和最稳定的方法是使用螺旋形。该发射器的弹丸形状像大子弹或三米长的小导弹。有效载荷上的翼片是有角度的,以产生这种旋转。

“光学有效载荷”离开“大炮”--A-33亚轨道质量加速器--时速1600公里(近1000英里/小时)。整个行程持续了82秒,弹丸达到7620多米(25000英尺)。有趣的是,这次发射只使用了A-33的一小部分动力。

“光学有效载荷”测试让工程师们第一次从射弹的角度看问题,这让人兴奋。更重要的是,这次测试表明,电子器件能够经受住巨大的G-力,并从炮筒中发射出来--这是该公司从概念阶段就一直关注的问题。因此,该相机也起到了概念验证的作用。

SpinLaunch的全尺寸L100轨道质量加速器将比A-33大三倍。它将能够以8000公里/小时(5000英里/小时)的速度将一颗200公斤(441磅)的卫星抛向近轨道高度,然后火箭发动机启动,完成飞行并稳定卫星的轨道。

4月,美国宇航局(NASA)与SpinLaunch签订合同,进行亚轨道发射和回收专门开发的测试设备。该测试飞行定于今年晚些时候进行。如果一切顺利,NASA将考虑其他可能的测试,在L100投入使用后进行最终的轨道发射。

SpinLaunch没有正式宣布它在哪里建造L100,只说“第一个轨道发射场正在美国沿海地区的一个即将披露的地点进行最后选择”。然而,一张概念图片(上图)的文件名包含“Alaska_Orbital_Wide”。据推测,阿拉斯加至少是一个候选地点。

建设应该在未来几年内完成,因为这家初创公司计划在2025年开始商业发射。在此期间,工程师将使用亚轨道原型,以逐渐加快的速度和不同的有效载荷,每月进行一到两次测试。

关键词: 轨道发射场 卫星发射到太空 商业发射 亚轨道原型

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